KMU

13. Aug. 2020

Verträge und Höhere Gewalt (force majeure)



Es liegt in der Natur der Sache, dass nicht alle Eventualitäten bei der Erstellung eines Vertrags vorhergesehen werden können. Insbesondere trifft dies auf Ereignisse zu, die durch höhere Gewalt (force majeur) ausgelöst werden und ausserhalb der (unmittelbaren) menschlichen Einflusssphäre liegen. Dazu zählen z.B. Naturkatastrophen wie Erdbeben, Erdrutsche, Vulkanausbrüche oder Pandemien. Wie beeinflussen solche Geschehnisse bestehende Vertragsbeziehungen?

Höhere Gewalt kann einen Grund darstellen, warum eine Vertragspartei ihre Leistung nicht erbringen kann. Brennt beispielsweise infolge eines Blitzeinschlags die Garage des Autoverkäufers ab, in der ein bereits verkaufter Oldtimer eingestellt war, ist er gemäss den allgemeinen gesetzlichen Bestimmungen von seiner Leistungspflicht befreit. Dies gilt dagegen nicht, wenn eine Vertragspartei nur vorübergehend ausserstande ist, den Vertrag zu erfüllen. In diesem Fall befindet sie sich im Verzug. Ist der Schuldner – z.B. der Autoverkäufer – zudem dafür verantwortlich, dass er den Oldtimer dem Käufer nicht zum versprochenen Zeitpunkt vor dessen Einstellhalle stellte, muss er auch für Ereignisse, die – wie der Blitzeinschlag –
höhere Gewalt darstellen, einstehen. Er schuldet nun Schadenersatz und hat allfällige verspätungsbedingte Vermögensnachteile zu ersetzen. Nur wenn der Nachweis gelingt, dass das Ereignis auch bei rechtzeitiger Lieferung beim Vertragspartner eingetreten wäre, entfällt die Ersatzpflicht.

Der Gläubiger ist bei zweiseitigen Verträgen bei Verzug des Vertragspartners berechtigt, zu entscheiden: Er kann wählen, ob er weiterhin auf die Erfüllung des Vertrags beharrt oder auf die Gegenleistung verzichtet. Ein Beispiel: Ein Industrieunternehmen kann während einer Pandemie die seinem Vertragspartner versprochene Maschine nicht liefern, weil ihm sein Zulieferer die notwendigen Bauteile aufgrund einer behördlich angeordneten Betriebsschliessung wiederum nicht liefert. Vorliegend darf der Käufer der Maschine entscheiden, wie nun zu verfahren ist. Bevor er aber seine Wahlrechte ausüben darf, muss er dem Industrieunternehmen eine Nachfrist für die Erfüllung seiner vertraglichen Verpflichtung ansetzen und diese muss erfolglos verstreichen. Nur in bestimmten Fällen kann auf die Fristsetzung verzichtet werden.

Bei Eintritt eines Ereignisses von höherer Gewalt ist es in jedem Fall ratsam, den Vertragspartner umgehend hierüber zu informieren. Gleichzeitig sollte ihm mitgeteilt werden, ob mit der Erbringung der geschuldeten Leistung noch zu rechnen ist.

Es empfiehlt sich, bereits bei der Vertragsgestaltung an Ereignisse von Höherer Gewalt zu denken. In Ihren Verträgen/AGBs ist ein Regime festzulegen, wie bei Höherer Gewalt verfahren werden soll und welchen Einfluss sie auf die gegenseitigen Leistungspflichten hat. Dementsprechend bietet sich die Aufnahme einer sog. Force Majeure-Klausel in Ihre Verträge an.

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English Version

It is in the nature of things that not all eventualities can be foreseen when drawing up a contract. This applies in particular to events triggered by force majeur which lie outside the (immediate) sphere of human influence. These include natural disasters such as earthquakes, landslides, volcanic eruptions or pandemics. How do such events influence existing contractual relationships?

Force majeure can be a reason why one of the parties to a contract is unable to provide its services. If, for example, the garage of the car seller in which a previously sold classic car was stored burns down as a result of a lightning strike, the seller is released from his obligation to perform in accordance with the general statutory provisions. However, this does not apply if one of the contracting parties is only temporarily unable to fulfil the contract. In this case it is in default. If the debtor - e.g. the car seller - is also responsible for the fact that he did not place the classic car in front of the buyer's parking garage at the promised time, he must also be liable for events which - like the lightning strike - represent force majeure. He now owes damages and must compensate for any financial disadvantages caused by the delay. Only if it can be proven that the event would have occurred at the contractual partner's premises even if delivery had been made on time, the obligation to pay compensation shall not apply.

The creditor is entitled to decide in the case of bilateral contracts in the event of default by the contractual partner: He can choose whether he continues to insist on the fulfilment of the contract or whether he waives the consideration. An example: During a pandemic, an industrial company cannot deliver the machine promised to its contractual partner because its supplier is unable to deliver the necessary components due to an officially ordered closure of the plant. In the present case, the buyer of the machine may decide how to proceed. However, before he may exercise his right to choose, he must grant the industrial company a grace period for the fulfilment of his contractual obligation and this grace period must expire without success. Only in certain cases can the setting of a period of grace be waived.

In the event of an event of force majeure, it is in any case advisable to inform the contractual partner immediately. At the same time, he should be informed whether the performance of the owed service can still be expected.

It is advisable to consider events of force majeure already when drafting the contract. In your contracts/AGBs, a regime should be defined how to proceed in case of force majeure and what influence it has on the mutual performance obligations. Accordingly, it is advisable to include a so-called force majeure clause in your contracts.

Vérsion française

Il est dans la nature des choses que toutes les éventualités ne peuvent pas être prévues lors de la rédaction d'un contrat. Cela s'applique en particulier aux événements déclenchés par la force majeure qui se situent en dehors de la sphère (immédiate) d'influence humaine. Il s'agit notamment des catastrophes naturelles telles que les tremblements de terre, les glissements de terrain, les éruptions volcaniques ou les pandémies. Comment ces événements influencent-ils les relations contractuelles existantes ?

La force majeure peut être une raison pour laquelle l'une des parties à un contrat n'est pas en mesure de fournir ses services. Si, par exemple, le garage du vendeur de voitures dans lequel était entreposée une voiture de collection précédemment vendue brûle à la suite d'un coup de foudre, le vendeur est libéré de son obligation d'exécution conformément aux dispositions légales générales. Toutefois, cela ne s'applique pas si l'une des parties contractantes n'est que temporairement incapable d'exécuter le contrat. Dans ce cas, il est en défaut. Si le débiteur - par exemple le vendeur de la voiture - est également responsable du fait qu'il n'a pas placé la voiture classique devant le parking de l'acheteur au moment promis, il doit également être responsable des événements qui - comme la foudre - constituent un cas de force majeure. Il doit maintenant payer des dommages et intérêts et doit compenser les inconvénients financiers causés par le retard. L'obligation d'indemnisation ne s'applique que s'il peut être prouvé que l'événement se serait produit dans les locaux du partenaire contractuel même si la livraison avait été effectuée à temps.

Dans le cas de contrats bilatéraux, le créancier est habilité à décider en cas de défaillance du partenaire contractuel : Il peut choisir s'il continue à insister sur l'exécution du contrat ou s'il renonce à la contrepartie. Un exemple : pendant une pandémie, une entreprise industrielle ne peut pas livrer la machine promise à son partenaire contractuel parce que son fournisseur est incapable de livrer les composants nécessaires en raison d'une fermeture de l'usine officiellement ordonnée. Dans le cas présent, l'acheteur de la machine peut décider de la manière de procéder. Toutefois, avant de pouvoir exercer son droit de choix, il doit accorder à l'entreprise industrielle un délai de grâce pour l'exécution de son obligation contractuelle et ce délai de grâce doit expirer sans succès. Il ne peut être renoncé à la fixation d'un délai de grâce que dans certains cas.

En cas de force majeure, il est en tout cas conseillé d'informer immédiatement le partenaire contractuel. En même temps, il doit être informé si l'exécution du service dû peut encore être attendue.

Il est conseillé de tenir compte des cas de force majeure dès la rédaction du contrat. Dans vos contrats/AGB, un régime doit être défini : comment procéder en cas de force majeure et quelle est son influence sur les obligations d'exécution mutuelle. Par conséquent, il est conseillé d'inclure une clause dite de force majeure dans vos contrats.

 

 

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